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“Hoy existe más conciencia de evitar enfermedades crónicas no transmisibles, por lo que las personas buscan una alimentación más saludable”

En entrevista con el programa “El Agro” de Radio Agricultura, Ximena López y Angélica Fellenberg, directoras del Consorcio IFAN, destacaron el mayor interés por los alimentos con propiedades saludables y funcionales, el desafío de la industria para convertir a Chile en potencia mundial en alimentos y los proyectos que se están desarrollando a través de este consorcio en el que participan la academia y el mundo privado.

 

El aumento del consumo de alimentos saludables está creciendo rápido debido a las enfermedades crónicas no transmisibles: nos está haciendo cambiar la forma cómo nos alimentamos y es por ello que estamos haciendo conciencia para estar y sentirnos mejor. Somos lo que comemos.

Los desafíos de innovar, crear y producir alimentos con ingredientes funcionales es un tema que está en los objetivos principales de IFAN. “Que el alimento sea funcional significa que debe generar un aporte más allá de lo nutritivo, por ejemplo, que una fibra ayude a bajar el colesterol”, comenta Ximena López, Directora de IFAN. “La tendencia actual es incorporar los ingredientes que otorguen funcionalidad a los alimentos”, agrega.

“Esta tendencia significó limpiar muchos alimentos de ingredientes críticos, aquellos que no son buenos para la salud. Este es un punto de partida, introducir menos procesos a los alimentos y que tengan menos químicos”, comenta por su parte, María Angélica Fellenberg, Directora de IFAN. “Se hablan de alimentos con propiedades saludable o funcionales y desde ese punto de vista se debe utilizar un alimento que tenga como matriz que sea consumido por gran parte de la población. Tiene que tener un ingredientes que sí se ha demostrado que previene ciertas enfermedades”, agrega.

Para escuchar la entrevista completa y conocer los proyectos en los que está trabajando IFAN, acceder a:

https://www.radioagricultura.cl/podcasts/2018/10/27/el-agro-sabado-27-octubre-2018.html

Chile lidera exportación de diez alimentos en el mundo

Fuera de las exportaciones tradicionales de cátodos y concentrado de cobre, en los que Chile es número uno, hay otras 10 categorías en que la economía local lidera el mercado, y que totalizaron US$ 4.849 millones en 2016.

“Ha habido todo un proceso de apertura comercial a través de los tratados de libre comercio, el tema de la apertura sanitaria y finalmente toda la promoción comercial que hace ProChile”, sostiene Alejandro Buvinic, director de ProChile. Así, el país destaca como el mayor exportador de uvas, cerezas, arándanos, ciruelas, filetes de salmones frescos y congelados, mejillones, truchas congeladas enteras, erizos de mar ahumados y malta tostada.

En el caso de la cereza fresca, en 2007 Chile se ubicaba como el tercer mayor exportador de esta fruta a nivel global, con una cuota de exportación mundial de 15% , superado por EE.UU. y Turquía. Pero en 2016, Chile se posicionó como el mayor exportador de cerezas frescas, con envíos que superaron los US$ 800 millones y que justifican el 34% de las exportaciones mundiales.

“Las cerezas han tenido todo un trabajo de desarrollo con el Concurso Silvoagropecuario, pero también con el tema de lo que fue la marca sectorial en China, en donde pasamos a ser el primer exportador de cerezas del mundo. Hoy día somos el primer proveedor de frutas en China, reemplazando a EE.UU y Tailandia”, dice Buvinic.

En 2011 se creó la marca sectorial Patagonia Mussel, trabajo que ha permitido un exitoso proceso de exportación de mejillones. En 2016, se exportaron US$ 177 millones en mejillones. “Logramos convencer de que nuestro producto tiene un valor más alto que el chino, con atributos que lo hacen más rico. Está más controlada la producción, tiene un relato en términos de origen mucho más enriquecedor, entonces hizo que el consumo haya pasado de mil toneladas en esa época a cerca de 6 mil toneladas”, señala José Miguel Barros, director de Patagonia Mussel.

Hoy, el principal mercado importador de mejillones es EE.UU y Rusia; sin embargo, están analizando ingresar a México, Corea y Japón.
Otras categorías

En 2007, Chile estaba en el lugar número 18 de exportaciones de malta tostada, con US$ 0,6 millones. En 2016, con US$ 20,6 millones, Chile se posicionó en el primer lugar de exportaciones de malta tostada en el mundo. Maltexco se encarga de los envíos de la malta tostada, principalmente a Ecuador, Perú y Colombia. También exportan a Paraguay, México, EE.UU y Corea, principalmente de la mano del grupo SABMiller, fusionado hoy día con AB InBev.

“La evolución de la exportación ha ido creciendo tanto en destino como en tipo de producto. El segmento industrial ocupa una malta que a veces tiene menos diferenciación que la malta que usan los artesanales. Los artesanales buscan productos con algún grado de diferenciación. Son maltas especiales”, asegura José Luis Lavín, gerente comercial de Maltexco, donde ya proyectan iniciar envíos a Argentina, Bolivia, Costa Rica y Japón.

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Las oportunidades para los snacks saludables en EE.UU.

El interés por llevar un estilo de vida más saludable, asociado a practicar más deportes y consumir alimentos naturales, ha impulsado las ventas de snacks saludables en Estados Unidos y se espera que siga en desarrollo en los próximos años.

Durante 2015, ese mercado registró US$ 19,3 mil millones en ventas, llegando a US$ 20,3 mil millones el año pasado, y se espera que en 2020 alcance los US$ 25,4 mil millones, con un crecimiento de 5% al año, según muestra un informe de ProChile. También detalla que las ventas de barras muestran el mayor aumento, seguidas por los mix de frutos secos y semillas, y los snacks de frutas.

“El segmento de snacks saludables ha sido el con mayor crecimiento dentro de la categoría de snacks en general. Mientras los consumidores sigan fortaleciendo su valoración y conocimiento sobre la salud, sustentabilidad y consumo responsable, los snacks ‘better for you’ seguirán aumentando su demanda”, proyecta el reporte.

Sin embargo, advierte que en la medida que aumente la competencia, las empresas deberán complementar la oferta con otros atributos de los productos, como la originalidad en sus sabores, tener ingredientes únicos o ser orgánicos.

Entre las oportunidades que existen para Chile, sugieren desarrollar productos que incorporen alimentos con propiedades para la salud, como el maqui o los frutos secos, y prospectar las plataformas de comercio electrónico de Estados Unidos, que permiten saltarse intermediarios.

Foco en la salud

El estudio de ProChile muestra que el 94% de los estadounidenses consumen snacks a diario, de los cuales un 33% reconoce estar consumiendo más snacks saludables que el año anterior, algo que se profundiza en la población de entre 21 y 38 años, los millenials, donde el 47% come cuatro o más snacks al día.

Como el diseño del envase y el márketing que se desarrolle detrás del producto son claves para este mercado, sugiere que una buena opción no solo es llegar con una marca propia, sino también ofrecer el producto para venderlo con las marcas de las cadenas de supermercados.

“También se puede analizar la opción de ser proveedor de las empresas productoras de snacks saludables, ofreciendo productos como frutas deshidratadas, frutos secos, pastas de fruta, entre otros”, detalla el informe, ya que varias compañías estadounidenses tienen sus propias plantas de manufactura e importan directo los ingredientes.

Entre los atributos que más valoran los estadounidenses en los snacks saludables está el que sean energizantes, para quienes hacen deporte o para reemplazar una comida, y también que se usen granos integrales o frutos secos, que tienen un mayor aporte de fibra y energía.

Los superalimentos también tienen un alto potencial, sobre todo si se resaltan sus beneficios para la salud, como el maqui, las algas y matcha, un té verde en polvo, con propiedades antioxidantes.

Claves para la promoción

En EE.UU. cada vez es más importante tener una historia original y atractiva detrás del producto, además de estar presentes en las distintas redes sociales, canales de venta online y tener un sitio web en inglés.

Desde ProChile también sugieren participar en las ferias especializadas para este sector y aprovechar el conocimiento que los consumidores tienen de la agricultura chilena, principalmente del vino y las frutas, e incluso hacer promociones cruzadas.

 

Los beneficios del alga espirulina para las mujeres

La incorporación de diferentes batidos, semillas u otros productos naturales a la dieta es cada vez más común entre nosotras, ya sea para bajar de peso o limpiar el cuerpo de malas costumbres alimenticias. Para ello está tomando cierta fuerza el uso de la espirulina, una microalga aparentemente milagrosa que reduce el apetito y la ansiedad gracias a su alto nivel de fibra.

Está comprobado de que capta el agua generando saciedad, lo que contribuye, finalmente, a bajar de peso. Aparte de los beneficios en torno a la disminución de centímetros de la cintura, Carolina Pye, nutricionista y académica de la Universidad Mayor, explica que la espirulina tiene vitaminas B9 y B12, las que ayudan a prevenir la anemia, afección a la sangre que afecta mayoritariamente al sexo femenino, doblando al porcentaje de afectados masculinos, según la OMS.

Según la especialista, las propiedades antioxidantes de la espirulina ayudan a revertir el agotamiento natural del cuerpo, protegiendo al organismo de enfermedades como el cáncer, aparte de su aporte en aminoácidos esenciales.

Francisca Achondo, universitaria de 22 años, agregó esta alga a su dieta hace dos años. “La partí tomando gracias a mi hermana, que era vegetariana y le servía debido a que tiene harto hierro”, cuenta.

Se puede encontrar en distintos formatos: tabletas o en polvo, lo que se recomienda para mezclarlo con un batido frutal o vegetal en la mañana. Las tabletas son para antes de las comidas. “Me tomo seis pastillas en la mañana y me ayudan para controlar la ansiedad. También veo mejoras en mi piel y en el pelo”, asegura Francisca.

La evidencia demuestra además que esta microalga mejora el rendimiento físico. Valentina González, profesora de Educación Física de la Universidad Andrés Bello, explica que dentro de sus componentes tiene una proteína natural ideal para quienes hacen ejercicios físicos diarios: “Cuando haces deporte rompes músculos, por lo que la forma más fácil y rápida de regenerarlos para volver a entrenar al día siguiente es ingiriendo proteínas enseguida, y la espirulina suple todo esto siendo 100% natural”.
Sin contraindicaciones

La espirulina no reemplaza a otros alimentos, sino que es un suplemento que debe ir junto a una dieta equilibrada. No tiene un máximo de dosis diaria ni tiene contradicciones. Aunque algunos sitios aseguran que puede generar síntomas como sed y ligeros mareos, Pye la recomienda hasta para niños y mujeres en lactancia-

Componentes La espirulina tiene entre un 65 y un 70% de proteína. La carne de res tiene solo 22%.

Premios La Unesco la declaró como el alimento del milenio por su valor nutricional en emergencias humanitarias

Por Javiera Navarro

La nueva apuesta exportadora de los alimentos chilenos

Los datos de las exportaciones de alimentos muestran que el eslogan de “Chile, potencia alimentaria” aún no se ha convertido en una realidad. Pese al aumento de volumen de los envíos del sector, el país representa solo el 1,16% del mercado mundial de alimentos y durante los últimos veinte años ha mantenido estable su oferta exportadora en unas 60 categorías de productos, menos de la mitad que los países líderes del rubro.

Una de las metas que se ha propuesto Corfo es impulsar con acciones concretas al sector, para posicionar a Chile entre los diez principales productores de alimentos saludables del mundo en 2030, con una fuerte apuesta por diversificar la oferta y hacerla más sofisticada, algo para lo cual se invertirán US$ 100 millones entre 2016 y este año.

“Nuestra oferta actual está cargada en un 74% a los alimentos frescos, mientras que en los países líderes, como Francia, Italia o Alemania, está mucho más inclinada hacia los productos procesados. Entonces, si Chile quiere ser top ten en alimentos a nivel mundial, tenemos que crear una industria que aún no hemos desarrollado”, explica el gerente de innovación del Programa Estratégico Nacional en Alimentos de Corfo, Francisco Rossier.

Entre los objetivos del programa está casi duplicar las exportaciones de alimentos en un plazo de diez años -pasando de US$ 18 mil millones a US$ 32 mil millones-, para lo que se requiere crecer al 5% anual. Una de las fórmulas para ello sería impulsar nuevos rubros, como el de los ingredientes naturales y funcionales, que a nivel mundial crece a tasas de entre 7% y 8% cada año, y en el que Chile hoy participa en menos de cinco categorías relevantes.

“En diez años, pretendemos que Chile comience a exportar diez nuevas categorías en este sector, con envíos de al menos US$ 40 millones al año en cada una”, proyecta Francisco Rossier.

Se trata de generar productos nuevos, utilizando como base algunos cultivos o producciones alimentarias. Y la idea no es sumar valor agregado a lo que ya existe, es decir, no se busca hacer un nuevo tipo de queso, sino que extraer las proteínas, minerales u otras características, para convertirlos en ingredientes que reemplacen a productos químicos que hoy se utilizan en los alimentos.

El programa de alimentos también está impulsando iniciativas relacionadas con la fruticultura de exportación y los embalajes, pero la mayor parte de los recursos se ha destinado al área de ingredientes funcionales, con el 34% de esos US$ 100 millones.

Allí, el foco está puesto especialmente en los productos que puedan obtenerse a partir de algas, subproductos derivados de los lácteos y antioxidantes a partir de los berries, además de ingredientes desarrollados con cereales, en lo cual varias empresas ya están trabajando.

Y si bien la iniciativa es relativamente nueva, ya hay diversos organismos y empresas que, desde distintas áreas, buscan desarrollar estos nuevos productos.

El impulso de IFAN

Uno de los puntos de partida para el desarrollo de esta área exportadora es el Consorcio Alimentario de Ingredientes Funcionales y Aditivos Naturales, IFAN, lanzado a mediados de abril, en el que participa un grupo de universidades y empresas, con la meta de desarrollar a lo menos 15 nuevos productos en un plazo de ocho años, y al cual se le asignaron casi $7.500 millones.

“Estamos apostando a cosas prácticas, con una clara visión de lo que el consumidor requiere. Queremos posicionarnos en ingredientes que vayan en los alimentos tradicionales, para demostrar que es posible sustituir importaciones de proteínas, fibras y azúcares. Y, por otro lado, queremos utilizar tecnologías modernas de encapsulación para llegar a hacer cosas sofisticadas, como colorantes provenientes de algas, y sustituir químicos por ácidos orgánicos”, explica la directora de IFAN, Ximena López.

También detalla que las distintas empresas que participan del consorcio están enfocadas en las algas, cereales y subproductos que se pueden obtener de los quesos. En el primer caso, lo más avanzado es un prototipo de quemador natural de grasas para usar en confites, helados y lácteos, además de un proyecto para obtener extractos lipídicos de las algas en la Región de Magallanes, mientras que en cereales uno de los focos estará puesto en la avena.

“También tomamos carmenere, pinot noir y cabernet sauvignon y estamos aislando las bacterias que crecen en la cáscara de las uvas, para obtener notas más frutales y sabores de microorganismos que crecen naturalmente en ellas”, agrega.

Francisco Rossier aclara que el desarrollo de ingredientes no solo se concentrará en el IFAN, sino que también en llamados a concurso con distintos instrumentos de Corfo y FIA, para empresas más pequeñas, y en un centro tecnológico que comenzará a funcionar a fines del próximo año, a cargo de Fraunhofer y de las universidades de Chile, Católica y de Talca, para operar como una gran planta piloto para los nuevos ingredientes, con una escala de operación mayor a la de laboratorio.

“Poco a poco queremos que la investigación esté más alineada con las oportunidades comerciales y necesidades de la industria, para eso también queremos mejorar la información a la que acceden los investigadores”, plantea.

Una industria que busca posicionarse en la categoría “salud y bienestar

En estos días cuando la alimentación saludable se ha convertido en una tendencia mundial que está generando una creciente demanda de alimentos inocuos, naturales y capaces de contribuir a reducir el riesgo de enfermedades, nuestro país se encuentra en un sitial privilegiado para protagonizar este mercado de exportación de US$ 4.000 millones anuales, e incluso convertirse en un referente de esta industria.

Es por eso que el programa Transforma de Corfo, a través de Transforma Alimentos, está trabajando para posicionar al país entre los diez que lideren la alimentación saludable en el mundo. Para eso, son múltiples las actividades que se han definido como prioritarias. Por ejemplo, incorporar tecnologías y promover el desarrollo sostenible de nuevos productos, envases y embalajes destinados al mercado global, además de ampliar la malla exportadora y generar actividades económicas con valor agregado, asegurando el cumplimiento de normativas y regulaciones internacionales que permitan superar las barreras de entrada comerciales y mantener el acceso a los mercados. En este camino también se ha establecido preservar y conservar los recursos naturales que constituyen la base de la riqueza del país, asegurando la trazabilidad en la cadena alimentaria, gestión de los recursos escasos agua y energía, aprovechamiento de desechos, y contribuir a mejorar la salud de la población y su bienestar económico y social.

“La hoja de ruta de Transforma Alimentos se ha elaborado con la participación y compromiso de distintos actores privados, públicos, de la academia y la sociedad civil. Estamos convencidos que aunar esfuerzos y trabajar de forma colaborativa es lo que nos permitirá avanzar hacia una nueva etapa de desarrollo económico y productivo”, señala la gerente del programa, Graciela Urrutia.

Visión regional

Son varios los programas que rodean la ejecución de Transforma Alimentos a lo largo del país. Uno de ellos es el Programa Alimentos con Valor Agregado (AVA), que se está desarrollando en la Región de los Ríos, donde la producción de alimentos representa una de sus principales actividades económicas y presenta fortalezas que la distinguen de otras zonas del país, como son la diversidad y calidad de sus materias primas.

El Programa AVA está orientado a coordinar e integrar el sector alimentario regional, convirtiéndose en una plataforma donde convergen el sector público, la academia y el sector privado para desarrollar estrategias orientadas a incrementar su participación en el mercado nacional e internacional.

Se ha propuesto que hasta el año 2025 se aumente en un 50% las ventas de las empresas elaboradoras de alimentos con valor agregado de la región, lo que equivale a alcanzar un valor de US$ 404 millones. También se espera que se incrementen en un 50% sus exportaciones, lo que significa exportar US$ 105 millones al año 2025.

Para esto ya se ha estudiado que existe un segmento de productores de alimentos que pueden mejorar la calidad de sus productos en términos de homogeneidad, inocuidad, sabor y formatos adecuados a las tendencias. Sin embargo, también se ha llegado a la conclusión de que la región dispone de capacidades limitadas para el diseño, desarrollo e innovación de productos y que los gerentes y propietarios de empresas tienen limitado acceso a herramientas de gestión y presentan debilidades en las competencias para administrar el negocio de alimentos con valor agregado. Lo mismo pasa con los conocimientos y capacidades técnicas de los actores de la cadena productiva. Estos son insuficientes y se encuentran desactualizados en relación a las exigencias que requiere el mercado. Es así como la imagen de la mayoría de los productos regionales con valor agregado tiene un débil posicionamiento y valoración en los mercados nacionales e internacionales, ya que los empresarios no conocen suficientemente la oferta y la demanda de productos regionales y tienen una baja capacidad para mantenerse actualizados y vigentes para reaccionar a los cambios de la industria.

En definitiva, falta estrategia para cimentar alianzas con generadores de tendencias para diseñar, desarrollar y posicionar productos regionales. Y en eso se trabajará para revertir esa realidad.

Industrias asociadas

La producción de alimentos es la segunda actividad más importante de la economía chilena. Representa el 20% de las ventas totales del país; el 23% de las exportaciones, y es el sector que otorga el 23% de los empleos a nivel interno. Definitivamente es un sector estratégico para la economía chilena, con incidencia en el conjunto de la sociedad y con un efecto tractor para el resto de actividades productivas y económicas. Esta vinculación se genera con la industria manufacturera, por ejemplo, para la fabricación de envases; actividades de transporte y logística; turismo y gastronomía, entre otros. En este sentido, la industria de alimentos saludables puede tener un papel relevante en la articulación y la conexión entre los agentes que conforman la cadena de valor del sector.

Fuente: El Mercurio- Especial “Industria y Tecnología de los Alimentos”